Satchel Paige เป็นผู้เล่นที่น่าสนใจในลีกนิโกรนักขว้างลูกเบสบอล Satchel Paige กลายเป็นมือใหม่ที่อายุมากที่สุดในประวัติศาสตร์เมเจอร์ลีกและได้รับการแต่งตั้งให้เข้าหอเกียรติยศเบสบอลในปีพ. ศ.
Satchel Paige คือใคร?
Leroy Robert “Satchel” Paige ได้ฝึกฝนพรสวรรค์ด้านการขว้างของเขาในโรงเรียนปฏิรูป เขาปฏิเสธการเข้าสู่เมเจอร์ลีคเขาเริ่มอาชีพนักเบสบอลในลีกนิโกรในปีพ. ศ. 2469 และกลายเป็นนักแสดงที่มีชื่อเสียงที่สุด ในที่สุด Paige ก็ผ่านเข้าสู่วิชาเอกในฐานะมือใหม่วัย 42 ปีและได้รับการแต่งตั้งให้เข้าสู่หอเกียรติยศเบสบอลในปีพ. ศ. 2514

ชีวิตในวัยเด็ก
Satchel Paige เกิด Leroy Robert Page เมื่อวันที่ 7 กรกฎาคม พ.ศ. 2449 ที่เมือง Mobile รัฐแอละแบมา เขาเป็นลูกคนที่ 7 จากทั้งหมด 12 คนที่เกิดจากพ่อของจอห์นคนสวนและแม่ลูลาซึ่งเป็นเด็กผู้หญิง ลูลาเป็นคนที่เพิ่ม “i” ในนามสกุลของพวกเขาไม่นานก่อนที่ Paige จะเริ่มอาชีพที่มีชื่อเสียงของเขา เขายืนยันว่าเธอเปลี่ยนเป็น “เสียงสูง”

ตามที่ Paige แม่ของเขาส่งเขาไปหาเงินแบกกระเป๋าให้กับนักธุรกิจที่สถานีรถไฟ แต่เขาก็หงุดหงิดกับเงินที่จ่ายไปเล็กน้อย ดังนั้นเขาจึงลากเสาเพื่อแบกกระเป๋าหลายใบในคราวเดียวเพื่อให้งานดีขึ้นและเพื่อนร่วมงานของเขาก็บอกเขาว่า “คุณดูเหมือนต้นไม้กระเป๋าที่เดินได้”; ด้วยเหตุนี้ชื่อเล่นที่เป็นเอกลักษณ์ของเขา
Paige “เข้าเรียน” ในโรงเรียนปฏิรูปเมื่ออายุ 12 ปี แต่การเข้าพักที่โรงเรียนอุตสาหกรรมสำหรับเด็กชาวนิโกรใน Mount Meigs รัฐแอละแบมาอาจเป็นพรจากการขโมยและการละทิ้งหน้าที่ ความสามารถในการเล่นเบสบอลของเขาควบคู่ไปกับมือและเท้าที่ใหญ่บนโครงที่ยาวและแข็งแรงเขาจะเติบโตถึง 6’4 “ซึ่งเป็นที่ยอมรับของโค้ชเอ็ดเวิร์ดเบิร์ดว่าเป็นทรัพย์สินที่สามารถพัฒนาได้

เบิร์ดสอน Paige ให้ถอยกลับเตะเท้าขึ้นไปในอากาศและในขณะที่เขาลงมาให้นำแขนของเขาจากทางด้านหลังและผลักมือของเขาไปข้างหน้าในขณะที่เขาปล่อยลูกบอลให้พลังสูงสุดในขณะที่พุ่งไปข้างหน้า Paige กล่าวในภายหลังว่า “คุณอาจบอกว่าฉันแลกอิสรภาพมาห้าปีเพื่อเรียนรู้วิธีการเสนอขาย”

อาชีพเบสบอลมืออาชีพ
ด้วยผู้เล่นแอฟริกันอเมริกันที่ถูกห้ามออกจากเมเจอร์ลีก Paige เริ่มอาชีพในปีพ. ศ. 2469 ในลีก Negro Southern บันทึกของเขากับเบอร์มิงแฮมแบล็กบารอนส์ไม่ได้มีใครสังเกตเห็นและเขาก็ย้ายอย่างรวดเร็วผ่านตำแหน่งของทีมนิโกรเนชั่นแนลลีกกลายเป็นที่นิยมในหมู่ผู้ชม +
Paige เล่นให้กับทีมทั่วประเทศตั้งแต่แคลิฟอร์เนียไปจนถึงแมริแลนด์ไปจนถึงนอร์ทดาโคตาและแม้แต่ในคิวบาสาธารณรัฐโดมินิกันเปอร์โตริโกและเม็กซิโก ระหว่างสัญญา Paige ได้สร้างสิ่งต่อไปนี้ผ่านทัวร์ยุ้งฉางซึ่งประกอบด้วยเกมนิทรรศการกับมืออาชีพอื่น ๆ และผู้มีความสามารถระดับภูมิภาคที่ให้เงินพิเศษ ในเกมดังกล่าวเกมหนึ่งเขาได้รับการว่าจ้างให้อยู่หน้าทีมที่เรียกว่า “Satchel Paige All-Stars” และลงเอยด้วยการขว้าง Joe DiMaggio ผู้ยิ่งใหญ่ของ New York Yankees ซึ่งเรียกเขาว่า “ผู้ขว้างที่ดีที่สุดและเร็วที่สุดที่ฉันเคยเผชิญ”

Paige ยังเคยต่อต้านเซนต์หลุยส์พระคาร์ดินัลเอซ Dizzy Dean ในเกมนิทรรศการหลายชุดโดยชนะสี่เกม หลังจากนั้นดีนตั้งข้อสังเกตว่า “ถ้า Satch และฉันกำลังทอยอยู่ในทีมเดียวกันเราจะจับชายธงภายในวันที่ 4 กรกฎาคมและออกไปตกปลาจนถึงเวลา World Series”

ข้อเสียอย่างหนึ่งของการเดินทางและการกระโดดเป็นทีมครั้งนี้คือการขาดสถิติเนื่องจากแม้แต่ในเกมอย่างเป็นทางการของเนโกรลีกอาจมีนักสถิติหรือผู้รักษาสถิติที่ขาดแคลน ตามบัญชีบางส่วน Paige รวบรวมชัยชนะ 31 ครั้งจากการแพ้เพียงสี่ครั้งในปี 1933 และยังสะสมโอกาสทำประตูติดต่อกัน 64 ครั้งและชัยชนะ 21 นัดติดต่อกัน Paige ยืนยันว่าเขาเก็บบันทึกของตัวเองและรายงานการขว้างในเกมมากกว่า 2,500 เกมและชนะ 2,000 หรือมากกว่านั้นรวมถึงเล่นให้กับ 250 ทีมและขว้าง 250 ชัตเอาต์ซึ่งเป็นตัวเลขที่น่าทึ่งเมื่อเทียบกับเหยือกในเมเจอร์ลีก

การยอมรับในเมเจอร์ลีก
ในปีพ. ศ. 2491 ความฝันของ Paige เป็นจริง ด้วยอุปสรรคด้านสีของลีกขนาดใหญ่ที่พังทลายโดยแจ็กกี้โรบินสันและชาวอินเดียนคลีฟแลนด์ที่ต้องการการขว้างเพิ่มเติมเจ้าของบิลวีคจึงให้ดาวนิโกรลีกรุ่นเก๋าทดลองใช้ มีรายงานว่า Veeck วางบุหรี่ลงบนพื้นและบอกให้ Paige คิดว่ามันเป็นจานที่บ้าน จากนั้นผู้ขว้างปาก็ขว้างลูกฟาสต์บอลห้าลูก แต่คนเดียวแล่นตรงไปที่บุหรี่