หนึ่งในผู้เล่นเบสบอลที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์วิลลีเมย์สสร้างความตื่นเต้นให้กับแฟน ๆ ตลอดอาชีพการงานในลีกใหญ่ 22 ปีด้วยไม้ตีอันทรงพลังและทักษะการป้องกันที่น่าอัศจรรย์
Willie Mays คือใคร?
วิลลีเมย์ส์เริ่มอาชีพนักเบสบอลในลีกนิโกรก่อนที่จะเข้าร่วมทีมนิวยอร์กไจแอนต์ในปี 2494 เขาได้รับการยกย่องในการเล่นรอบด้านที่ยอดเยี่ยมเขาได้รับรางวัล MVP ถึงสองครั้งและเป็นผู้นำตลอดกาลในการแข่งขันในบ้านและการเข้าชม Mays ได้รับเลือกให้เข้าสู่ Hall of Fame ในปี 1979 และต่อมาได้เป็นผู้ช่วยพิเศษขององค์กรไจแอนต์

ช่วงปีแรก ๆ และอาชีพเบสบอล
Willie Howard Mays Jr. เกิดเมื่อวันที่ 6 พฤษภาคม พ.ศ. 2474 ในเมืองโรงสีแอฟริกันอเมริกันเวสต์ฟิลด์แอละแบมา ลูกคนเดียวของวิลลีซีเนียร์นักเล่นบอลกึ่งโปรชื่อเล่น “แคท” และแอนนี่แซทเทอร์ไวท์แชมป์สปรินเตอร์มัธยมปลายเมย์เติบโตมาภายใต้การดูแลของป้าสองคนอย่างใกล้ชิดหลังจากพ่อแม่แยกทางกัน

หลังจากย้ายไปแฟร์ฟิลด์ใกล้เคียง Mays ก็เริ่มเล่นให้กับ Fairfield Stars ใน Birmingham Industrial League เคียงข้างพ่อของเขา เขาแสดงในทีมฟุตบอลและบาสเก็ตบอลที่ Fairfield Industrial High School และเมื่ออายุ 16 ปีเขาเริ่มเล่นให้กับเบอร์มิงแฮมแบล็กบารอนส์ของลีกนิโกรมืออาชีพในวันหยุดสุดสัปดาห์

Mays เซ็นสัญญากับ New York Giants หลังจากจบการศึกษาจากโรงเรียนมัธยมในปี 1950 และถูกส่งไปยังผู้เยาว์ เขาเล่นได้ดีแม้จะต้องทนอยู่กับสภาพความเป็นอยู่ที่แยกจากกันและการเยาะเย้ยทางเชื้อชาติจากแฟน ๆ และหลังจากตี. 477 ผ่าน 35 เกมกับมินนิอาโปลิสมิลเลอร์สเขาก็เข้าร่วมลีกใหญ่ในเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2494
Major League Stardom และ “The Catch”
Mays เริ่มต้นอย่างช้าๆกับไจแอนต์โดยรวบรวมเหยือกฮอลออฟเฟมเหยือกวอร์เรนสปาห์นเมื่อเขาโดนคนเดียวในเจ็ดเกมแรกของเขา แต่วิมุตติกลางที่รวดเร็วสร้างความประทับใจในทันทีด้วยความสามารถในการป้องกันที่น่าทึ่งของเขาและในที่สุดเขาก็พิสูจน์ให้เห็นว่าเป็นผู้ตีที่มีความสามารถเช่นกัน หลังจากช่วยไจแอนต์ไปถึงเวิลด์ซีรีส์เขาได้รับการเสนอชื่อให้เป็น National League Rookie of the Year

ได้รับการเรียกให้เข้ารับหน้าที่ทางทหารในช่วงต้นฤดูกาล 2495 Mays กลับมาในปี 2497 เพื่อตี. เขาต่อยอดฤดูกาลด้วยการเล่นแนวรับที่โด่งดังที่สุดในประวัติศาสตร์โดยวิ่งไปตามรถแมมมอ ธ ไปยังสนามกลางลึกในเกมที่ 1 ของเวิลด์ซีรีส์เพื่อช่วยไจแอนต์เอาชนะคลีฟแลนด์อินเดียนแดงที่เป็นที่ชื่นชอบเพื่อชิงแชมป์
พูดว่าเฮ้ ‘Hall of Famer
Mays ทำลายสถิติการเล่นในบ้าน 51 นัดในลีกในปี 1955 และในปีถัดมาเขาได้รับรางวัลฐานขโมยอันดับสี่ติดต่อกัน นอกเหนือจากการเป็นผู้เล่นระดับแนวหน้าในเกมแล้วเขายังเป็นฮีโร่ในชุมชน Harlem ของเขาอีกด้วย เมย์เล่นสติ๊กบอลกับเด็ก ๆ ในท้องถิ่นที่มีชื่อเสียงความอุดมสมบูรณ์ร่าเริงของเขาทำให้เขาได้รับฉายาว่า “Say Hey Kid”
ความสัมพันธ์ในชุมชนถูกตัดขาดเมื่อไจแอนต์ย้ายไปซานฟรานซิสโกหลังฤดูกาล 2500 แต่ Mays ยังคงเป็นที่ดึงดูดอันดับต้น ๆ ในสนามเบสบอลแห่งใหม่ของเขา ในปีพ. ศ. 2504 เขากลายเป็นผู้เล่นคนที่เก้าที่ตีสี่โฮมรันในเกมเดียวและในปีต่อมาเขาผลักไจแอนต์ไปสู่ชัยชนะของเวิลด์ซีรีส์ก่อนที่นิวยอร์กแยงกี้จะแพ้อย่างใกล้ชิด เขาได้รับรางวัล MVP ครั้งที่สองหลังจากที่คว้าแชมป์ 52 เกมในบ้านได้ดีที่สุดในปี 2508

แลกเปลี่ยนกับนิวยอร์กเม็ตส์ในช่วงฤดูกาล 1972 เมย์ช่วยให้ทีมเลื่อนชั้นสู่เวิลด์ซีรีส์ในปี 1973 ก่อนประกาศลาออกจากตำแหน่ง ในบรรดาผู้นำตลอดกาลที่มีการวิ่งกลับบ้าน 660 ครั้ง, การตี 3,283 ครั้งและการวิ่ง 2,062 ครั้งเมย์ยังได้รับถุงมือทอง 12 ถุงมือจากความเป็นเลิศในการลงสนามและได้รับเลือกให้เข้าสู่เกมออลสตาร์ซึ่งทำสถิติสูงสุด 24 ครั้ง เขาได้รับการแต่งตั้งให้เข้าหอเกียรติยศเบสบอลในปีพ. ศ. 2522

นอกสนาม
แต่งงานสองครั้ง Mays รับเลี้ยงบุตรบุญธรรม Michael ในปี 1959 ในปี 1972 เขาได้ก่อตั้งมูลนิธิ Say Hey เพื่อช่วยเหลือเด็ก ๆ ที่ด้อยโอกาสผ่านการศึกษาและการสนับสนุนจากชุมชน

Mays อยู่กับองค์กร Mets ในฐานะผู้ฝึกสอนการตีจนถึงปีพ. ศ. 2522 แต่หลังจากที่เขารับงานประชาสัมพันธ์กับคาสิโนของ Bally ในแอตแลนติกซิตีเขาถูกห้ามไม่ให้จัดงานที่เกี่ยวข้องกับเบสบอล Mays ได้รับการแต่งตั้งให้เป็นผู้ช่วยพิเศษขององค์กร Giants ในปีต่อมาซึ่งเป็นตำแหน่งที่ได้รับการแต่งตั้งตลอดชีวิตในปี 1993

ในปี 2000 ไจแอนต์ได้สร้างรูปปั้นของไอคอนเบสบอลนอกสนามเบสบอลแห่งใหม่ของทีมที่ 24 Willie Mays Plaza เขาได้รับรางวัลมากมายในปีต่อ ๆ มารวมถึงปริญญากิตติมศักดิ์จากมหาวิทยาลัยเยลและวิทยาลัยดาร์ทเมาท์และได้รับการแต่งตั้งให้เข้าสู่ California Sports Hall of Fame ในปี 2550 ในปี 2558 เขาได้รับรางวัล Presidential Medal of Freedom จาก Barack Obama